Cuca era o treinador do São Paulo que eliminou o Táchira na Libertadores de 2004

Cuca vibra em jogo da Libertadores de 2004: era a obsessão dele na primeira passagem (Foto: VANDERLEI ALMEIDA)

Fellipe Lucena
12/04/2019
08:00
São Paulo (SP)

O último jogo de mata-mata que o São Paulo disputou no Morumbi com Cuca no comando foi em junho de 2004. E é um dos mais frustrantes da carreira do treinador, que fará sua reestreia como técnico tricolor no estádio do clube em uma condição muito parecida.

Há 15 anos, no jogo de ida da semifinal da Libertadores, o São Paulo ficou no 0 a 0 com o colombiano Once Caldas diante de 70.054 torcedores. Na Colômbia, foi derrotado por 2 a 1 e acabou eliminado da competição.

Naquela temporada, a conquista da América era uma obsessão para o São Paulo, que retornava à competição após dez anos sem disputá-la, e de Cuca, que estava em seu primeiro trabalho à frente de um grande clube brasileiro. Quem conviveu com o técnico à época diz que ele ficou muito abalado com a eliminação, tanto que acabou pedindo para sair do Tricolor pouco tempo depois.

Até hoje, quando questionado sobre a Libertadores de 2004, Cuca reclama da enorme bandeira do Japão que o São Paulo estendeu no gramado do Morumbi antes do jogo contra o Once Caldas. Para ele, aquilo foi um combustível extra para os colombianos. Ele também costuma citar que Agudello, o autor do gol que eliminou o Tricolor na Colômbia, estava impedido no lance e foi pego no exame antidoping dias depois.

Um novo empate sem gols no jogo de ida contra o Corinthians, pela final do Paulistão, às 16h de domingo, não seria o melhor dos resultados para Cuca e o São Paulo, que decidirão o título em Itaquera. Logo em sua segunda partida neste retorno ao clube, a primeira em casa, o técnico tem a chance de dar um passo rumo ao título que o clube não conquista desde 2005 - com uma equipe, em grande parte, montada por ele no ano anterior.

Uma fonte melhor de inspiração é o duelo contra o Deportivo Táchira (VEN), pelas quartas de final daquela Libertadores: o São Paulo venceu a ida no Morumbi por 3 a 0 e jogou tranquilo fora de casa, tanto que goleou por 4 a 1. Nas oitavas de final, o Morumbi recebeu a partida de volta contra o Rosario Central (ARG): após derrota por 1 a 0 na Argentina, os brasileiros venceram por 2 a 1 e se classificaram nos pênaltis.

Cuca disputou um outro mata-mata no Morumbi em sua passagem anterior pelo São Paulo. No Paulistão de 2004, em jogo único, perdeu por 2 a 0 para o São Caetano de Muricy Ramalho e foi eliminado logo nas quartas de final após fazer uma campanha irrepreensível na fase de classificação.