Cain x Ngannou

Ngannou e Velásquez farão a luta principal pela divisão dos pesados do Ultimate (Foto: Getty Images/UFC)

TATAME
17/02/2019
19:26
Phoenix (EUA)

Neste domingo (17), o Ultimate dá mais um passo em sua parceria com a ESPN para a realização do UFC on ESPN 1, em Phoenix, no Arizona (EUA). Na luta principal, o ex-campeão dos pesados Cain Velásquez retorna ao octógono após mais de dois anos para enfrentar o francês-camaronês Francis Ngannou, ex-desafiante ao cinturão da categoria.

No co-main event, James Vick e Paul Felder se enfrentam pela divisão dos leves. Outros destaques são a estreia do faixa-preta de Jiu-Jitsu Kron Gracie, filho da lenda Rickson Gracie, que pega Alex Caceres, e os embates dos brasileiros Renan Barão e Vicente Luque.

Velásquez retorna contra Ngannou

Ex-campeão da divisão dos pesados e um dos lutadores mais queridos pelos amantes de MMA, Cain Velásquez está de volta. Sem lutar desde julho de 2016, quando derrotou Travis Browne por nocaute técnico no UFC 200, o americano de origem mexicana conviveu com uma série de lesões que retardaram seu retorno. Agora, Cain garante que está pronto para retomar sua coroa. Aos 36 anos, ele soma 14 triunfos e duas derrotas no seu cartel.

Do outro lado, Francis Ngannou promete endurecer a disputa. O “Predador” chegou ao Ultimate em 2015 e engatou seis vitórias seguidas até conseguir a chance de disputar o cinturão contra o na época campeão Stipe Miocic. Derrotado por unanimidade após cinco rounds, Ngannou perdeu novamente na sequência, para Derrick Lewis, até reencontrar o caminho das vitórias em sua última luta, quando nocauteou Curtis Blaydes, em novembro.

Kron Gracie faz estreia no UFC

A estreia de Kron Gracie no Ultimate é outra luta que gera bastante expectativa nos fãs. Filho do lendário Rickson Gracie, um dos grandes nomes da história da família, Kron chega à maior organização de MMA do mundo depois de brilhar na Ásia. Por lá, o faixa-preta de Jiu-Jitsu estreou na modalidade em 2014 e realizou quatro duelos, finalizando todos.

Seu rival será o americano Alex Caceres. Dono de um estilo imprevisível, especialista na trocação e com um cartel irregular – 14 vitórias e 11 derrotas -, “Bruce Leeroy”, como é conhecido, aposta que tem condições de estragar a festa de Kron. Para isso, porém, precisava evitar as investidas do brasileiro no chão, especialidade da casa dos Gracies.

Luque busca quarta vitória seguida

Embalado após três triunfos seguidos – os últimos dois por nocaute, no primeiro round -, Vicente Luque quer aumentar sua sequência positiva diante de Bryan Barberena em busca de uma vaga no Top 15 da divisão dos meio-médios. Dono de um estilo “assassino”, o brasileiro coleciona nocautes e finalizações, com um cartel de 14 triunfos e seis derrotas.

Já Barberena vem de um triunfo por nocaute técnico sobre Jake Ellenberger, em agosto do ano passado. Antes, o americano de 29 anos alterou resultados positivos e negativos.

Barão luta em busca de redenção

Ex-campeão peso-galo, Renan Barão já foi um dos grandes nomes do Brasil no UFC. Hoje, entretanto, vive a pior fase da sua carreira: são cinco reveses nas últimas seis lutas, sendo três seguidos entre julho de 2017 e setembro de 2018. Fora do octógono, o brasileiro também briga com a balança, tendo falhado no corte de peso em dois compromissos.

Por conta disso, Barão vê no embate contra Luke Sanders uma chance de redenção. O americano de 33 anos também vem de revés, e assim como o brasileiro, não vive boa fase.

CARD COMPLETO:

UFC on ESPN 1
Phoenix, no Arizona (EUA)
Domingo, 17 de fevereiro de 2019

Card principal

Peso-pesado: Francis Ngannou x Cain Velásquez
Peso-leve: James Vick x Paul Felder
Peso-palha: Cortney Casey x Cynthia Calvillo
Peso-pena: Kron Gracie x Alex Caceres
Peso-meio-médio: Bryan Barberena x Vicente Luque
Peso-pena: Myles Jury x Andre Fili

Card preliminar
Peso-galo: Jimmie Rivera x Aljamain Sterling
Peso-galo: Benito Lopez x Manny Bermudez
Peso-mosca: Andrea Lee x Ashlee Evans-Smith
Peso-leve: Scott Holtzman x Nik Lentz
Peso-palha: Jessica Penne x Jodie Esquibel
Peso-galo: Renan Barão x Luke Sanders
Peso-palha: Alexandra Albu x Emily Whitmire

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