Poliana Botelho estreia no UFC 206, em dezembro, contra Valerie Letourneau

                 Poliana Botelho estreia no UFC 206, dia 10 de dezembro (FOTO: Alexandre Loureiro/Divulgação)

LANCE!
04/10/2016
18:05
Rio de Janeiro (RJ)

Campeã mundial do XFC e recém-contratada pelo UFC, Poliana Botelho teve seu primeiro desafio no maior evento de MMA do mundo confirmado. A atleta da Nova União estreia no octógono no dia 10 de dezembro, em Toronto (CAN), pelo UFC 206, contra a anfitriã Valerie Letourneau, de 33 anos, e ex-desafiante ao cinturão peso-palha (até 52,2kg) que hoje pertence a Joanna Jedrzejczyk.

Foram quatro meses entre o contrato assinado e o anúncio do novo combate, que deixaram Poliana na expectativa pelo primeiro confronto no UFC. Mesmo sem duelo marcado e sem atuar desde setembro do ano passado, a atleta de Muriaé, em Minas Gerais, não quis saber de baixar a guarda nos treinos e se focou ainda mais ciente de que chegaria o seu grande momento.

- Depois do contrato com UFC me dediquei mais. Nunca parei de me aperfeiçoar, mesmo tanto tempo sem lutar. Me cobro muito e quero sempre estar na melhor forma. Estou sempre de dieta e vou ficar mais rígida para ficar mais forte e preparada. Estou no maior evento do mundo e quero ser a melhor. Tenho que dar o máximo em tudo - afirma Poliana.

Categoria e pesos são novidades

Além de marcar a estreia da mineira no Ultimate, o duelo também será o primeiro de Poliana na divisão. Anteriormente, a brasileira conquistou o cinturão mundial do XFC na divisão dos moscas (até 56,7kg) categoria em que disputou suas seis lutas, somando cinco triunfos no cartel - todos por nocaute. Mesmo com o forte porte físico e força bruta em seus duelos, ela garante que atingir a marca limite dos palhas não será um problema e que o trabalho já foi iniciado muito antes de qualquer acordo.

- Já tenho um médico e um nutricionista em cima de mim faz tempo. Está sendo tudo muito bem controlado. Não vou passar nenhum aperto quanto a isso. Estou muito confiante para a estreia e vou dar sempre me melhor em tudo - comenta, sem conseguir esconder a ansiedade para o debute:

- Estou doida para estrear. Desde que assinei o contrato só penso nisso e só trabalho por isso. Por mim já estaria dentro do octógono. Fique um ano parada, quero cair na mão logo. Mostrar meu trabalho tudo que tenho feito. Está na hora de entrar e mostrar meu trabalho da melhor forma possível e o UFC vai em dar essa oportunidade diante de uma excelente lutadora - completa.

Respeito fora do octógono

Se de um lado Poliana ainda fará seu primeiro duelo, do outro a canadense Valerie é uma das veteranas na divisão. Ela já fez cinco combates na organização, com três vitórias e duas derrotas. Se a brasileira vem de uma conquista de cinturão, a adversária soma dois reveses consecutivos e já foi derrotada uma vez para a brasileira Claudia Gadelha em outro evento. Ao todo possui um recorde de oito vitórias e cinco derrotas, o que aumenta o respeito de Poliana com a rival. Mas tudo apenas fora do cage.

- A Valerie é conhecida e forte. Já tem um nome e uma carreira no UFC. Respeito ela demais, mas isso é só fora do octógono. Lá dentro não tem isso. Vou fazer minha estratégia e se deus quiser vou conseguir essa vitória nesta estreia e já mostrar que vim para o Ultimate para ser a melhor e não mais uma. Vencer uma lutadora desse nível na estreia vai mostrar a todos quem é Poliana Botelho - analisa.