LANCE!
07/06/2016
17:03
Paris (FRA)

A França já está pronta para receber a Eurocopa dos caçulas. Graças ao novo formato, cinco seleções sem grande tradição no Velho Continente conseguiram ingressar no torneio: Albânia, Islândia, Irlanda do Norte, Eslováquia e País de Gales. A competição terá o pontapé inicial nesta semana.

A classificação do quinteto atende a um antigo e talvez último desejo concretizado de Michel Platini, presidente da Uefa, afastado do cargo e prestes a renunciar. O francês sonhava com uma Eurocopa "mais democrática" e aberta a equipes menores. Claro que, por trás de tantas boas intenções, houve um fator político no aumento de 16 para 24 participantes.

A primeira seleção a entrar na confraria dos novatos foi a Islândia, time que conseguiu garantir a vaga direta nas Eliminatórias, em um grupo que contava com a Holanda, terceira colocada na última Copa do Mundo. Uma façanha épica para os Homens de Gelo, heróis em um país com apenas 329 mil habitantes.

Comemoração dos jogadores da Islândia nas Eliminatórias da Eurocopa-2016 (Foto: AFP/Getty Images)
Comemoração da Islândia nas Eliminatórias (Foto: AFP/Getty Images)

Até então, o maior feito da Islândia tinha ocorrido em setembro de 1991, na vitória sobre a Espanha por 2 a 0, nas Eliminatórias da Eurocopa de 1992. Em 2013, por pouco a Islândia não disputou a Copa do Mundo no Brasil, já que, por ter chegado à segunda posição da chave, disputou e perdeu o play-off final para a Croácia.

Os destaques do time são o meia Sigurdsson e o incansável atacante Gudjohnsen, ex-Barcelona e Chelsea e jogador mais veterano do elenco, com 37 anos.

A Islândia enfrentará Portugal, Áustria e Hungria no Grupo E. Beliscar uma vaga nas oitavas de final não é tão difícil. O sorteio não colocou os Homens de Gelo ao lado de nenhum bicho-papão.

Em seguida, veio a façanha histórica da Irlanda do Norte, que passou sem sustos por Hungria, Finlândia, Ilhas Faroe e Grécia.

O país, que já participou de três Copas do Mundo (1958, 1982 e 1986) não tem uma liga forte. A Carling Premiership ou IFA Premiership não chega a ser muito atraente. Deste modo, os jogadores atuam na Inglaterra ou na Escócia. O destaque é o goleiro Roy Carroll, que soma uma passagem pelo Manchester United de 2001 a 2005.

Irlanda do Norte ganha da Espanha na Copa de 1982
Irlanda do Norte já derrotou a poderosa Espanha (Reprodução)

A seleção está no Grupo C ao lado de Alemanha, Polônia e Ucrânia. De repente, uma vitória sobre as duas últimas seleções pode deixar a equipe entre as melhores terceiras colocadas.

A classificação do País de Gales brindará a Eurocopa com a participação do ala-esquerdo Bale. Astro do Real Madrid, ele é o segundo jogador mais caro de todos os tempos. Muitos analistas lamentavam que a Copa do Mundo nunca teria a presença do craque. A Eurocopa está aí para saciar essa antiga vontade.

Bale
Bale é o grande destaque do País de Gales (Foto: AFP)

- Era um dos meus sonhos desde criança. Conseguimos chegar na Euro, mas não vamos parar por aqui. Agora, devemos fazer um bom trabalho na França - disse Bale.

No Grupo B, País de Gales medirá forças com Eslováquia, a Inglaterra, no clássico britânico, e a Rússia. Se Bale estiver inspirado, a seleção tem boas chances de alcançar as oitavas de final como segunda colocada.

Um dos países mais pobres da Europa, a Albânia também teve seus dias de glórias nas Eliminatórias. Em setembro de 2014 a seleção surpreendeu Portugal na derrota que culminou na demissão do técnico Paulo Bento, atualmente no Cruzeiro.

Portugal x Albânia (Foto: Miguel Riopa/AFP)
Albânia derrotou Portugal nas Eliminatórias (Foto: Miguel Riopa/AFP)

A Albânia conta com jogadores espalhados por ligas europeias, em clubes medianos em sem grande protagonismo. Alguns estão no Calcio, como o goleiro Berisha (Lazio) e o zagueiro Hysaj (Napoli).

Os albaneses terão vida complicada na Eurocopa. Grande azarão, o time enfrentará França, Romênia e Suíça no Grupo A. Se conseguir um lugar nas oitavas de final, aparecerá como uma grande surpresa.

A Eslováquia fecha o quinteto dos caçulas. Entre os caçulas, foi a última seleção a carimbar o passaporte. Nas Eliminatórias da Eurocopa, uma vitória sobre a Espanha para elevar a moral do time do Leste Europeu. Nos amistosos, triunfo recente sobre a Alemanha e ótima impressão às vésperas de chegar à França.

Hector - Alemanha x Eslováquia
Eslováquia derrotou a Alemanha em amistoso (Foto: C. Stache / AFP)

Hamsik é o principal nome da Eslováquia. O apoiador do Napoli é o típico jogador de meio-de-campo dos sonhos de qualquer treinador, com fôlego, pegada na marcação, ótima chegada ao ataque e qualidade nas finalizações.

Os eslovacos pegam Inglaterra, Irlanda do Norte e Ucrânia. A vaga nas oitavas de final é bem possível se o time conseguir vencer os dois últimos adversários, que estão quase no mesmo nível.